Vila Velha de Ródão

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Território: Portugal

População: 4098

Densidade Populacional: 22,7 Hab| Km2

Superfície : 90,41| Km2

Descrição:

O concelho de Vila Velha de Ródão situa-se na Beira Interior Sul (NUTII - região Centro), a sul do distrito de Castelo Branco, entre o rio Tejo e o seu afluente Ocreza, e ocupa uma área de 329,93 Km2. Com ele confinam os municípios de Castelo Branco, Proença-a-Nova, Mação, Cedillo (Espanha) e Nisa. Constituem os seus acessos principais a A23, o IP2, o IC8 e a linha férrea da Beira Baixa.
O concelho de Vila Velha de Ródão fazia parte da Herdade da Açafa, doada aos Templários pelo Rei Sancho I em 1189, e o seu povoamento é anterior à formação da nacionalidade. Não se lhe conhece foral – apenas a existência do pelourinho manuelino confirma a autonomia municipal, posterior ao séc. XIII. No séc. XIX, o concelho foi extinto entre 1835 e 1842, e novamente em 1895, sendo definitivamente restaurado em 1898. É constituído por quatro freguesias - Vila Velha de Ródão, Sarnadas de Ródão, Fratel e Perais - por uma vila (sede do concelho), e por 41 lugares.

Detailed description:

A importância de Ródão advém do Porto do Tejo que dava passagem a uma estrada comercial e pastoril, fundamental para o desenvolvimento das regiões da Beira Baixa e Alentejo. O tráfego fluvial foi muito activo até à construção do caminho-de-ferro, em 1885-93, que o substituiu.
Do ponto de vista estratégico-militar, nos séculos XVIII e XIX, ocorreram em Vila Velha de Ródão um conjunto de acções militares - no contexo da Guerra dos Sete Anos e das Invasões Francesas - que colocam esta vila nos anais da História de Portugal e cujas obras de defesa são ainda hoje visíveis.
Apesar da sua importância estratégica, parece inegável que no início do sec. XIX Ródão se apresentava em decadência.
No último quartel do sec. XIX , a construção da ponte metálica e do caminho-de-ferro contribuiram decisivamente para o desenvolvimento do concelho. Foi também nesta altura que se introduziu a olivicultura intensiva nesta região, que tão marcadamente contribuiu para as alterações na paisagem e economia locais.
A partir de 1971, a implantação da unidade fabril Celtejo (depois Portucel) significará a materialização da opção industrial por parte deste concelho, com as consequentes transformações ambientais, sociais e económicas.